Tumore del collo dell’utero (cervice uterina): errori nella diagnosi

Il tumore del collo dell'utero / cervice uterina è un tipo primario di cancro ginecologico che affligge gli organi riproduttivi delle donne. Se rilevato nelle fasi iniziali, questo tumore può essere fermato attaccando le cellule precancerose o cancerose senza la necessità di rimuovere l'utero o danneggiare la cervice. Tuttavia, l'incapacità di effettuare una diagnosi tempestiva può consentire al cancro di diffondersi rapidamente.

Cos'è il tumore del collo dell'utero / cervice uterina?

Il tumore del collo dell'utero si verifica quando le cellule anomale crescono fuori controllo sulla cervice o nella parte inferiore dell'utero che si apre nella vagina. Un virus - noto come papillomavirus umano (HPV) - è una causa normale del tumore della cervice uterina. L'HPV viene spesso trasmessa attraverso il contatto sessuale con qualcuno che ha già il virus. I fattori ad alto rischio per lo sviluppo del cancro cervicale comprendono il fatto di avere rapporti sessuali in tenera età, avere più partner sessuali o avere un partner o molti partner dediti ad attività sessuali ad alto rischio. Puoi inconsapevolmente avere l'HPV nel tuo corpo per anni prima che questo causi il cancro cervicale.

Come viene diagnosticato il tumore del collo dell'utero?

I sintomi del cancro cervicale includono:

  • Sanguinamento vaginale anormale
  • Frequenti perdite vaginali tingersi di sangue
  • Dolore durante il sesso
  • Cambiamenti inspiegabili nel ciclo mestruale
  • Sanguinamento quando qualcosa entra in contatto con la cervice.

Il tumore del collo dell'utero / cervice uterina può diffondersi alla vescica, all'intestino, ai polmoni e al fegato. Spesso non compaiono sintomi fino a quando il cancro non è avanzato e si è diffuso. I sintomi del carcinoma cervicale avanzato possono includere:

  • Mal di schiena
  • Dolore osseo o fratture
  • Fatica
  • Perdita di urina o feci dalla vagina
  • Dolore alla gamba
  • Perdita di appetito
  • Dolore pelvico
  • Gamba gonfia singola
  • Perdita di peso.

Il Pap test come parte di un normale esame pelvico può rilevare i cambiamenti nelle cellule cervicali prima che diventino cancerogene. Il Pap test prevede il prelievo di un campione di cellule dalla cervice e l'esame di eventuali alterazioni anomale. Se le cellule anomale vengono rilevate, un ginecologo potrà effettuare una colposcopia, che comporta la visualizzazione della cervice con uno strumento ingrandente noto come colposcopio. Un'altra procedura di follow-up è la biopsia del cono, in cui un cuneo a forma di cono di tessuto viene prelevato dalla cervice ed esaminato al microscopio al fine di individuare qualsiasi segno di cancro. Se viene rilevato un tumore, il medico può ordinare ulteriori test per determinare se esso si è diffuso, tra cui radiografia del torace, TAC, risonanza magnetica, cistoscopia (procedura che utilizza un telescopio per vedere l'interno della vescica e dell'uretra), o pielogramma endovenoso (uno speciale esame a raggi X dei reni e della vescica).

La protezione contro l'HPV è alla base della prevenzione del tumore del collo dell'utero

L'NCI afferma che esistono più di 150 tipi di HPV. Quaranta tipi possono essere passati da una persona all'altra attraverso il contatto sessuale.

Astenersi dal contatto sessuale è l'unico modo per assicurarsi di non ottenere un HPV. Se sei sessualmente attivo, sei più sicuro in una relazione monogama con un partner che non è infetto, secondo il NCCC. Altrimenti, i preservativi rappresentano il metodo di prevenzione più efficace, con un tasso di efficacia del 70% circa, afferma il NCCC.

Altri fattori di rischio di HPV sono:

  • Fumo
  • Più partner sessuali
  • Rapporto sessuale in tenera età
  • Infezione da Clamidia
  • Sistema immunitario indebolito o infezione da HIV.

Sono disponibili due vaccini HPV - Gardasil e Cervarix Questi vaccini offrono protezione da molti dei più pericolosi tipi di HPV. Gardasil è approvato per maschi e femmine dai 9 ai 26 anni. Cervarix è approvato per le ragazze e le donne dai 9 ai 25 anni.

Il NCCC afferma che tutte le ragazze e le giovani donne di età compresa tra 11 e 26 dovrebbero essere vaccinate contro l'HPV per prevenire il cancro cervicale, vulvare e vaginale.

Tuttavia, anche le donne che hanno avuto il vaccino HPV / cancro del collo dell'utero avranno ancora bisogno di avere regolari test Pap e HPV. I vaccini non proteggono da tutti i tipi di HPV. Inoltre, secondo il NIC, circa il 30% dei tumori del collo dell'utero non sarà prevenuto dalla vaccinazione HPV.

Sopravvivere al tumore del collo dell'utero

Il tumore della cervice in genere non ha sintomi nella fase iniziale. Possibili sintomi di una malattia più avanzata possono includere sanguinamento vaginale anormale o irregolare, dolore durante il sesso o perdite vaginali.

Se ti viene diagnosticato un cancro della cervice, hai una buona possibilità di sopravvivere. Il tasso di sopravvivenza globale a cinque anni è del 67,9 percento. La NIC afferma che circa il 47% dei casi di cancro cervicale si trova nella fase "localizzata", il che significa che è solo nella cervice. Questi casi hanno un tasso di sopravvivenza a cinque anni del 90,9%.

Quando il cancro cervicale si è diffuso, c'è ancora un tasso di sopravvivenza del 57 per cento nella fase regionale, il che significa che il tumore si è diffuso solo ai linfonodi vicini. Se il tumore si è diffuso in aree distanti del corpo (metastasi), il tasso di sopravvivenza a cinque anni scende al 16,1%.

Secondo quanto riportato dall'NCCC, il trattamento per il cancro cervicale dipende dallo stadio del tumore, dalle dimensioni e dalla forma del tumore e dall'età, dalla salute e dal desiderio del bambino di avere figli in futuro.

Le opzioni di trattamento includono:

  • Chirurgia - Inizialmente, il paziente verrà sottoposto a conizzazione, o biopsia del cono attraverso il raschiamento della cervice per ottenere un campione di tessuto da esaminare al microscopio. Quindi, il paziente può sottoporsi a isterectomia, che è la rimozione dell'utero (compresa la cervice). In alcuni casi, è necessaria un'isterectomia radicale, che include la rimozione dell'utero e una parte della vagina. A seconda di come si è diffuso il cancro, può essere raccomandata un'altra chirurgia addominale.
  • Radioterapia - Le radiazioni possono essere utilizzate per uccidere le cellule tumorali o arrestarne la crescita. A seconda del tipo e dello stadio del tumore, il paziente può sottoporsi a radioterapia esterna, in cui una macchina esterna al corpo dirige la radiazione verso il cancro o una radioterapia interna mediante una sostanza radioattiva iniettata in aghi o cateteri posizionati direttamente dentro o vicino al cancro.
  • Chemioterapia - la "Chemio" viene effettuata attraverso l'uso di farmaci per uccidere le cellule cancerose o impedire ad esse di dividersi. A seconda dello stadio e della posizione del tumore, la chemioterapia può essere assunta per via orale, iniettata in una vena o in un muscolo o collocata direttamente nel liquido cerebrospinale, un organo o una cavità corporea come l'utero.
    Terapia mirata - In alcuni casi, farmaci, tossine o materiali radioattivi vengono utilizzati per attaccare specifiche cellule tumorali senza danneggiare le cellule normali. Bevacizumab, un anticorpo monoclonale che si lega ad una proteina chiamata fattore di crescita dell'endotelio vascolare (VEGF), viene spesso usato per trattare il tumore del collo dell'utero con carcinoma cervicale metastatico e ricorrente.

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Diagnosi mancata o ritardata del tumore del collo dell'utero

Se è vero che il Pap test come parte di un regolare esame pelvico è di solito un metodo efficace per rilevare precocemente il cancro del collo dell'utero, è tuttavia possibile che un ginecologo interpreti erroneamente i risultati del Pap test o esegua in modo improprio l'esame pelvico. Inoltre, un patologo presso il laboratorio in cui viene inviato il campione di Pap test può eseguire il test in modo improprio. Altri errori medici includono la biopsia o una colposcopia eseguite o valutate in modo improprio. Il ginecologo potrebbe non riuscire a eseguire valutazioni o test di follow-up anche quando il Pap test rivela una crescita anormale delle cellule. I trattamenti dipendono dall'età e dalla salute della donna, dalle dimensioni e dalla forma del tumore, dallo stadio del tumore e dal desiderio della donna di avere figli in futuro. I trattamenti comprendono la crioterapia (congelamento delle cellule anormali), la terapia laser (utilizzando un raggio di luce per bruciare il tessuto anomalo) o la procedura di escissione elettrochirurgica ad anello (LEEP), che prevede l'uso dell'elettricità per distruggere le cellule anormali. Se il tumore non si è diffuso, il sanitario può rimuovere chirurgicamente il cancro insieme ai linfonodi pelvici, senza dover rimuovere entrambe le ovaie e le tube di Falloppio. Se il cancro cervicale si è diffuso, i trattamenti comprendono la chemioterapia e la radioterapia. L'isterectomia radicale è un'altra opzione terapeutica per il carcinoma cervicale più avanzato. Questo intervento prevede la rimozione dell'utero e di gran parte dei tessuti circostanti, compresi i linfonodi e la parte superiore della vagina. Un tipo estremo di intervento chirurgico, noto come escrescenza pelvica, rimuove tutti gli organi pelvici.

Conseguenze della diagnosi mancata o ritardata di tumore del collo dell'utero

La prognosi del tumore della cervice uterina dipende da molti fattori, come lo stadio del cancro, l'età della donna e la salute generale, se il cancro ritorna dopo il trattamento, e il tipo di cancro cervicale (alcuni tipi non rispondono bene al trattamento). Se trattati correttamente, le condizioni pre-cancerose possono essere completamente curate. Le donne hanno buone possibilità di sopravvivenza a cinque anni se il cancro si è diffuso solo all'interno delle pareti della cervice ma non al di fuori dell'area cervicale. Il tasso di sopravvivenza a cinque anni diminuisce se il cancro si diffonde fuori dalle pareti della cervice in altre aree del corpo.

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