Danni cerebrali: malasanità e risarcimento

Quali sono i tipi di danno cerebrale?

Alcune lesioni cerebrali possono derivare da negligenza da parte dello staff medico.

L'anossia si verifica quando, anche se si verifica una interruzione del flusso di ossigeno al cervello, il paziente ha comunque un adeguato apporto di sangue.

L'ipossia, invece, si verifica quando l'apporto di ossigeno al cervello è talmente ridotto da danneggiare e portare alla morte le cellule cerebrali.

Senza ossigeno adeguato, infatti, si verifica una reazione biochimica nota come "cascata ischemica" con conseguente rapida morte delle cellule nervose. L'ischemia si verifica quando c'è un apporto inadeguato di sangue (che trasporta l'ossigeno) al cervello.

Come si verifica il danno cerebrale?

Durante un intervento chirurgico possono verificarsi danni cerebrali perché l'apporto di sangue e/o ossigeno al cervello può essere ridotto o interrotto completamente, a causa di ictus, infarto, problemi con l'anestesia o altre complicazioni date dai farmaci.

Ad esempio, un coagulo di sangue formatosi in un'altra parte del corpo a causa di una lesione o nel corso di un intervento chirurgico, potrebbe raggiungere il cervello bloccando l'afflusso di sangue e provocando un ictus; anche l’assunzione di troppi farmaci può essere dannosa in quanto possono causare edema cerebrale, con derivante disabilità a vita.

Tuttavia, queste lesioni non sono sempre causate da una complicazione sanitaria, ma sono spesso conseguenza dell'errore o dell'incapacità del personale medico che non sa rispondere rapidamente a emergenze sanitarie che richiedono cure immediate. Il cervello è un organo immensamente complesso e le sue cellule non si rigenerano.

A volte danni cerebrali derivano da complicazioni in seguito all’utilizzo di anestetici durante l'intervento chirurgico.

Un anestesista è un medico specializzato nell'uso di farmaci per controllare il dolore e indurre uno stato di sonno indolore per l'intervento chirurgico.

L’anestesista deve somministrare correttamente questi farmaci seguendo una serie di regole:

  • Prima dell'intervento, l'anestesista deve avere una conoscenza approfondita dell'intervento chirurgico, della salute generale del paziente, dei possibili problemi cardiaci o polmonari e di eventuali allergie note ai farmaci.
  • Durante l'intervento chirurgico, l'anestesista deve bilanciare la necessità di mantenere il paziente in vita ma privo di sensi. Questo diventa più difficile se la salute generale della persona è scarsa o se ha problemi respiratori o cardiaci.
  • Durante l'intervento chirurgico, la frequenza cardiaca e la respirazione del paziente devono essere attentamente monitorate.
  • L'anestesista deve intubare adeguatamente il paziente, inserendo un tubo di plastica nella trachea del paziente per mantenere aperte le vie aeree.
  • L'anestesista è responsabile del tipo di anestesia utilizzata e della dose corretta dose da somministrare.

Se l'anestesista commette un errore o una negligenza in uno qualsiasi di questi passaggi, potrebbe causare danni cerebrali molto gravi e potrebbe essere un caso di negligenza medica.

Gravità del danno cerebrale

Due fattori sono fondamentali nel determinare in che modo il paziente sarà colpito da un danno cerebrale e sono: l'estensione e la posizione del danno.

Sebbene comuni, i danni cerebrali non si traducono necessariamente in disabilità a lungo termine o permanente. Una corretta diagnosi e un trattamento adeguato sono necessari per limitare o ridurre al minimo i danni.

Un esame neurologico, test di neuroimaging, nonché risonanza magnetica o TAC e la valutazione di specialisti come fisioterapisti, logopedisti e neuropsicologi possono aiutare a determinare l'entità e l'impatto del danno cerebrale.

Le condizioni del paziente potrebbero essere stabilizzate per prevenire ulteriori lesioni assicurandosi che sangue e ossigeno arrivino al cervello in quantità sufficienti e controllando la pressione sanguigna.

I farmaci che possono essere utilizzati per limitare ulteriori danni al cervello dopo un danno possono includere:

  • Diuretici: riducono la quantità di liquido nei tessuti e possono ridurre la pressione all'interno del cervello.
  • Farmaci antiepilettici: le persone con lesioni cerebrali da moderate a gravi sono a rischio di convulsioni (e danni cerebrali aggiuntivi) subito dopo la lesione.
  • Farmaci che inducono il coma: aiutare un paziente in un coma temporaneo può aiutare, poiché un cervello in coma richiede meno ossigeno per funzionare. Questo può essere utile nel caso in cui i vasi sanguigni vengono compressi dall'aumento della pressione nel cervello e non possono fornire la normale quantità di nutrienti e ossigeno alle cellule cerebrali.
  • Trasfusioni di sangue e farmaci per stimolare la produzione di sangue: questo viene fatto nella speranza che l'ossigeno extra che il sangue fornisce al cervello limiti i danni causati dalle lesioni.

Un paziente che subisce danni cerebrali a causa di negligenza medica può contattare un avvocato.

Lesioni cerebrali gravi possono causare enormi difficoltà ai pazienti e alle loro famiglie, incluse, a titolo esemplificativo, conseguenze fisiche, emotive e finanziarie. A seconda della gravità del danno cerebrale, il recupero può comprendere trattamenti medici e riabilitativi molto estesi e specializzati, il cui costo può essere molto elevato.

Sebbene sia difficile trovare il tempo per contattare un avvocato mentre si verificano queste tragedie, è importante tenere presente che ci sono tempi molto brevi per intentare una causa e intraprendere un'azione legale per chiedere un risarcimento.

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